Guide des pipes à tabac et l’art de fumer

La pipe et la contemplation vont bien ensemble et ont été, pendant des siècles, de bons compagnons pour l’homme. J’adore fumer la pipe et je trouve qu’il n’y a rien de mieux que de s’asseoir, de fumer et de penser. En effet, j’aime m’asseoir sur la terrasse d’un café, fumer un bon mélange et de regarder la vie qui se déroule autour de moi.

 

pipe

 

Je l’ai fait sur quatre continents et je ne m’en lasse jamais. Je ne perdrai jamais mon enthousiasme pour le temps passé avec mon cercle de fumeurs de pipe, invariablement engagé dans une belle conversation. Ces petits objets, anciens et vénérés, ont favorisé de grandes amitiés, ravi nos sens et apaisé les âmes pendant des millénaires.

Au cours des vingt dernières années, je suis passé d’un fumeur de pipe avide à un collectionneur de pipes artisanales de haute qualité et à la création de pipes pour que d’autres puissent en profiter. Je continue d’apprendre avec enthousiasme et c’est pour moi un grand privilège de partager avec vous un peu de ce que j’ai appris.

Je suis heureux de voir que fumer la pipe semble redevenir populaire. Dans ce qui suit, je vais brièvement parler de l’histoire des pipes, expliquer les mécanismes, comment en choisir une, comment les nettoyer et bien sûr comment fumer la pipe.

 

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Histoire de la pipe à tabac

L’histoire de la pipe à tabac est longue, assez fascinante et pourrait remplir de nombreux volumes. Comme le but de ce guide est de couvrir de nombreux aspects des pipes à tabac, je vais uniquement faire un résumé général sur cette histoire.

Je suppose que nous pouvons tous être reconnaissants à John Rolfe qui a eu l’inspiration de planter des graines de tabac de Trinidad dans mon sol natal de Virginie – à quelques kilomètres de mon lieu de naissance – en 1612. Sa première récolte de tabac (nicotiana tabacum) En Angleterre, la cour était de retour, car c’était une fumée beaucoup plus savoureuse que les espèces indigènes nord-américaines introduites à Londres quelques années auparavant. Et il était populaire, comme un peu plus d’une tonne de tabac de Virginie expédiés à Londres dans l’année s’étendant de 1616 à 1617.

Et en 1620, environ 18000 kilos de tabac a fait son chemin des rives de la rivière James en Virginie à travers l’Atlantique et jusqu’à la Tamise aux docks de Londres. Une grande partie de ce tabac était consommée en «buvant» la fumée d’une pipe. Ainsi, il y a quatre cents ans, la pipe prenait d’assaut l’Angleterre et l’Europe.

La pipe elle-même, comme un moyen de fumer du tabac, est apparu beaucoup plus tôt. Environ 3 000 ans avant l’expérience chanceuse de l’Anglais John Rolfe à Jamestown, des tribus amérindiennes fumaient des pipes dans la région de la vallée du Mississippi aux États-Unis. Des pipes anciennes étaient ornées de figures d’animaux et d’autres marques décoratives. Les premières pipes anglaises et européennes étaient généralement faites d’argile et étaient des pipes simples à longue tige que beaucoup connaissent aujourd’hui comme pipe de taverne d’argile.

La plupart des pipes d’argile ont été faites à Londres et Bristol dans les années 1650 en utilisant de l’argile provenant des gisements abondants à proximité dans le Devon. Bien qu’adéquates, les pipes en terre étaient fragiles et souvent cassées, laissant souvent le fumeur avec du tabac et aucun moyen de l’apprécier. Au début des années 1700, on commença à utiliser de l’écume de Turquie et d’Afrique pour fabriquer des pipes à tabac.

Meerschaum, de l’allemand pour « écume de la mer », est extrait des dépôts des restes squelettiques de créatures de la mer microscopiques qui se sont installés au fond des anciens fonds marins et a été comprimé sur des millions d’années.

La plus haute qualité d’écume de mer se trouve en Turquie près d’Istanbul. Ce séduisant matériau blanc a la consistance du fromage à pâte molle lors de la première extraction. Cela facilite les sculptures ornées et souvent belles que l’on associe à ces pipes.

Lorsque le matériau est chauffé par le soleil ou dans une pièce chauffante, il durcit et peut fournir une fumée très agréable, fraîche et sèche. En raison de sa capacité à accepter la sculpture ornée, pipes en écume de mer est devenu très populaire auprès des classes supérieures. Il partageait cependant le trait malheureux de la fragilité qui sévissait dans la pipe en terre, encore fumé par la plupart des gens du peuple de l’époque.

En conséquence, le tabagisme était en déclin au tournant du 19ème siècle, remplacé par le cigare et la cigarette. Il y avait un besoin croissant pour un matériau robuste, réparable et économique pour la fabrication de tuyaux.

Presque tous les tuyaux que l’on rencontre aujourd’hui sont façonnés à partir de briar. C’est un matériau presque parfait pour un bol de pipe. Bien que finement grenu et assez dur et résistant à la chaleur, la bruyère est relativement légère, non toxique et peut souvent être très belle. Et le meilleur de tous, il est beaucoup plus durable que l’argile ou l’écume de mer.

Certains peuvent dire que l’avènement de la pipe de bruyère a sauvé le passe-temps de pipe d’être supplanté par des cigares et des cigarettes. Dans les années 1820, des artisans de la ville française de Saint-Claude dans le Jura, réputés pour leurs talents de sculpteur sur bois, commencèrent à produire des pipes avec des bols fabriqués à partir de la lande de la lande blanche. (erica arborea) Ce bois a été appelé « bruyère » et au fil des années est devenu connu comme bruyère.

 

Comment fonctionne une pipe à tabac ?

La mécanique, ou l’ingénierie, d’une bonne pipe à tabac est tout sur ce qui n’est pas là. La chambre à tabac, le foyer, la tige et la mortaise déterminent les qualités fumantes d’une pipe. Collectivement, ces forages, plus que la forme, la taille et les matériaux constitutifs, sont les facteurs qui donnent une pipe agréable à fumer.

fumer la pipe

Tout comme dans un moteur à haute performance bien réglé, un bon débit d’air est le facteur critique pour qu’une pipe soit de bonne qualité. Un débit d’air illimité, de volume optimal de bol à bouton, assure les meilleures conditions de modulation de la brûlure. Ceci, à son tour, permet un rythme facile ou une régulation du gonflement sans concentration et effort indus requis du fumeur. Le flux d’air optimal est atteint lorsque le canal de fumée maintient un diamètre constant : pas trop petit et pas trop grand.

Cela signifie que, comme la hauteur du canal de fumée doit diminuer pour accueillir l’embout buccal vers le bouton, le canal de fumée devrait augmenter en largeur, passant graduellement d’une section ronde à l’ouverture ovale aplatie de la fente. Pensez à un long et mince cône de papier que vous aplatissez progressivement de la pointe à la base. L’idéal est d’avoir la surface de l’ouverture sur toute la longueur du canal de fumée.

Les marques d’usine et la plupart des fabricants de pipes de grand volume ne peuvent généralement pas prendre le temps de se concentrer sur ce facteur, mais important. Les meilleurs fabricants de pipes artisanaux tiennent compte de cette attention aux exigences de débit d’air. Cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas trouver une usine ou une pipe de grand volume qui fume bien, seulement que le travail d’un artisan hautement qualifié est plus susceptible de donner une bonne fumée.

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